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L'indice di massa corporea (IMC) nel bambino

Nel caso di bambini e adolescenti l’IMC calcolato va confrontato con apposite curve di crescita, differenti per maschi e femmine, con molta cautela sui giudizi da trarre, essendo molteplici le condizioni di variabilità.

In queste curve, vengono definite le categorie di “obeso” e “soprappeso”, mentre il giudizio al confine fra le condizioni di normopeso e sottopeso è meno netta. Tale valutazione va fatta dal pediatra ed è particolarmente opportuna nel caso in cui il valore ottenuto si collochi nell’area rossa (nella figura sottostante) della sezione normopeso/sottopeso.

Curve IMC per bambini e adolescenti

Una più precisa interpretazione delle condizioni di rischio per bambini ed adolescenti si ottiene considerando la seguente tabella (proposta da Cole e colleghi, basandosi su un esteso campione internazionale -100000 maschi ed altrettante femmine di varie razze), ove i valori indicati di IMC sono da considerarsi una soglia che può determinare nell’adulto le condizioni di soprappeso o obesità. In pratica il bambino o adolescente il cui IMC ad una certa età sia al di sopra dei valori di "cut off" considerati critici, ha elevate probabilità, nell´età adulta, di trovarsi nelle condizioni di sovrappeso (IMC > 25) o obesità (IMC > 30).

Valori soglia dell’IMC per bambini ed adolescenti, superati i quali è probabile il rischio di manifestare soprappeso o obesità in età adulta


Rischio Sovrappeso Rischio Obesità
Età (anni) Maschi Femmine Maschi Femmine
2 18.41 18.02 20.09 19.81
2.5 18.13 17.76 19.80 19.55
3 17.89 17.56 19.57 19.36
3.5 17.69 17.40 19.39 19.23
4 17.55 17.28 19.29 19.15
4.5 17.47 17.19 19.26 19.12
5 17.42 17.15 19.30 19.17
5.5 17.45 17.20 19.47 19.34
6 17.55 17.34 19.78 19.65
6.5 17.71 17.53 20.23 20.08
7 17.92 17.75 20.63 20.51
7.5 18.16 18.03 21.09 21.01
8 18.44 18.35 21.60 21.57
8.5 18.76 18.69 22.17 22.18
9 19.10 19.07 22.77 22.81
9.5 19.46 19.45 23.39 23.46
10 19.84 19.86 24.00 24.11
10.5 20.20 20.29 24.57 24.77
11 20.55 20.74 25.10 25.42
11.5 20.89 21.20 25.58 26.05
12 21.22 21.68 26.02 26.67
12.5 21.56 22.14 26.43 27.24
13 21.91 22.58 26.84 27.76
13.5 22.27 22.98 27.25 28.20
14 22.62 23.34 27.63 28.57
14.5 22.96 23.66 27.98 28.87
15 23.29 23.94 28.30 29.11
15.5 23.60 24.17 28.60 29.29
16 23.90 24.37 28.88 29.43
16.5 24.19 24.54 29.14 29.56
17 24.46 24.70 29.41 29.69
17.5 24.73 24.85 29.70 29.84
18 25 25 30 30


Ad esempio, facendo riferimento alla tabella, un maschio di 12 anni ha elevate probabilità di essere in sovrappeso al compimento dei 18 anni se il suo IMC è compreso fra 21.22 e 26.02 e di diventare obeso per valori superiori.

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